Foto: Departamento de Conservação da Nova Zelândia/BBC

Os animais foram encontrados enfileirados na areia da baía de Mason no sábado. Autoridades dizem que metade das baleias já havia morrido quando foi vista pela primeira vez por uma pessoa que passava pela praia. A outra metade foi sacrificada, porque dificilmente poderia ter sido salva.

“Infelizmente, a possibilidade de garantirmos que elas pudessem voltar ao oceano era remota”, explicou Ren Leppens, do Departamento de Conservação da Nova Zelândia.

“Diante da localização remota, da ausência de pessoal e da condição física e mental das baleias, a coisa mais humana a se fazer era a eutanásia. Mas é sempre uma decisão de cortar o coração”, destacou.

O Departamento de Conservação disse, em um comunicado, que não é incomum que baleias fiquem presas em praias da Nova Zelândia e que há cerca de 85 incidentes por ano. Na maioria dos casos, no entanto, apenas um animal fica encalhado, não um grupo grande. Não se sabe bem porque baleias e golfinhos encalham. As razões possíveis são doença, erros de navegação, mudanças nas marés ou perseguição por predadores.

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